L’intestin humain abrite des milliers de souches de différentes bactéries. Beaucoup d’entre elles sont très utiles car elles aident à utiliser la nourriture et à produire des vitamines ou des acides gras sains.

Des milliards de bactéries vivent dans l’intestin humain, en particulier dans le gros intestin. Les microorganismes, qui comprennent les probiotiques et les prébiotiques, forment la flore intestinale naturelle, parfois appelée microbiote. Une microbiote saine est extrêmement bénéfique pour l’organisme : les bactéries intestinales aident à l’utilisation des composants alimentaires, empêchent les pathogènes de se propager dans l’intestin et contribuent au fonctionnement de notre système immunitaire. La flore intestinale stimule également les mouvements intestinaux et produit de la vitamine K, qui est importante pour la coagulation du sang.

La question de savoir si les modifications de la flore intestinale peuvent provoquer des maladies telles que le syndrome du côlon irritable, la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse n’a pas encore été entièrement clarifiée scientifiquement. Certaines études montrent que la flore intestinale des patients atteints de côlon irritable diffère sensiblement de la microbiote des personnes en bonne santé. Cependant, on ne sait pas si ce changement est la cause ou la conséquence de la maladie. Ce qui est clair, cependant, c’est que le stress ou la prise d’antibiotiques peut déséquilibrer la flore intestinale. Et qu’une perturbation de l’équilibre des bactéries intestinales, par exemple un mauvais fonctionnement de l’intestin grêle peut entraîner des problèmes de santé massifs.

Les probiotiques : Micro-organismes favorisant la santé

Les probiotiques sont des préparations contenant des microorganismes viables, par exemple des bactéries lactiques et des levures. Les prébiotiques, en revanche, sont des composants alimentaires non digestibles qui favorisent la croissance et l’activité des bactéries dans le côlon, par exemple les fibres alimentaires telles que l’inuline et l’oligofructose.

Un effet positif sur la flore intestinale est principalement attribué à ce qu’on appelle les probiotiques. “Les probiotiques sont, pour ainsi dire, des habitants désirables de nos intestins”, explique un nutritionniste. “Ces bactéries en partie contenu dans les champignons peuvent contribuer à renforcer la fonction de barrière de l’intestin et à tenir les agents pathogènes à distance”. Certains d’entre eux produisent des substances précieuses, des acides gras à chaîne courte tels que le butyrate ou le propionate, par exemple, dont des études ont montré qu’ils aident à maintenir les cellules nerveuses en bonne santé. Les micro-organismes sont naturellement présents dans les produits à base d’acide lactique tels que le yaourt, le kéfir ou la choucroute. Il existe également des probiotiques naturels sous forme de gélules et de gouttes, qui sont utilisés comme médicaments et sont souvent disponibles en vente libre.

L’effet des probiotiques dépend du tableau clinique

Une condition préalable à l’effet bénéfique des probiotiques pour la santé est que les bactéries et les levures utilisées arrivent là où elles sont censées arriver. Cela signifie qu’elles doivent être présentes en quantité suffisante dans les aliments ou les compléments alimentaires, qu’elles doivent survivre au passage dans l’estomac et l’intestin grêle et qu’elles doivent prévaloir contre les bactéries qui prédominent dans le gros intestin. En outre, l’effet de la bactérie dépend du tableau clinique et de la souche de bactérie utilisée ; elle ne peut être généralisée. Il existe, par exemple, un médicament probiotique issu de la souche Nissle 1917 de E. coli, qui est utilisé pour la diarrhée infantile et la colite ulcéreuse. En tout état de cause, les probiotiques doivent être consommés régulièrement, selon les études, quotidiennement et pendant des semaines afin qu’ils aient un effet positif sur la flore intestinale.

“Chez les personnes en bonne santé, cependant, une alimentation équilibrée avec des légumes et des produits complets est généralement suffisante pour maintenir la microbiote en équilibre”, explique un nutritionniste.

Les prébiotiques sont présents dans de nombreux légumes

Outre les probiotiques, les prébiotiques ont également un effet bénéfique sur la santé de l’intestin. Cependant, contrairement aux probiotiques, ce ne sont pas des microorganismes mais des fibres alimentaires qui ne sont pas digérées par l’organisme. Ils comprennent des substances végétales telles que l’inuline et l’oligofructose. Certaines des “bonnes” bactéries du côlon se précipitent pratiquement vers les prébiotiques, préfèrent les utiliser et peuvent ainsi se multiplier. “Les aliments prébiotiques assurent que surtout les bifidobaktériens dans notre intestin se sentent bien”. Les souches de bactéries qui nous rendent malades, telles que Clostridia et certains types d’E. coli, ont ensuite plus de mal à se propager dans l’intestin. De plus, les prébiotiques aident à lutter contre la lenteur, la diarrhée et la constipation.

De nombreux aliments contiennent des fibres saines

Certains fabricants de produits alimentaires ajoutent des prébiotiques à des produits tels que les produits de boulangerie, les jus de fruits et les saucisses pour les rendre plus riches en fibres et donc plus “sains”. En fait, la nature nous en fournit suffisamment : les prébiotiques sont contenus dans la chicorée, le topinambour, les oignons, l’ail, le salsifis noir, les artichauts et les bananes, par exemple. Cependant, des études ont montré que les prébiotiques nécessitent une quantité d’environ cinq grammes par jour pour être efficaces. Cela signifie plusieurs portions de légumes, par exemple, sous forme de salade, d’accompagnement, de soupe ou de jus.